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Musique reggae: le célèbre bassiste jamaïcain Robbie Shakespeare est décédé

Moitié de l’iconique duo jamaïcain et producteur de reggae, le musicien avait notamment travaillé pour Mick Jagger, Bob Dylan ou encore Serge Gainsbourg. Il est mort le 8 décembre à l’âge de 68 ans.

Reconnu comme un des plus grands bassistes de l’histoire de la musique, Robbie Shakespeare est mort à l’âge de 68 ans. Le duo qu’il formait avec le batteur Sly Dunbar, Sly and Robbie, a été récompensé de deux Grammy et a eu une influence majeure de la pop, du reggae et de la musique jamaïcaine.

« Je suis sous le choc et dévastée après avoir appris que mon ami et frère, le bassiste légendaire Robbie Shakespeare, est mort », a indiqué la ministre dans un communiqué daté de mercredi. « Robbie et Sly Dunbar (le batteur) en tant que Sly and Robbie, faisaient partie des plus grands musiciens de la Jamaïque », a-t-elle ajouté. Selon le journal jamaïcain The Gleaner, Shakespeare est décédé en Floride où il avait été hospitalisé pour des problèmes liés aux reins.

Né le 27 septembre 1953 à Kingston, il avait appris à jouer de la basse avec Aston Barrett, l’un des futurs membres des Wailers qui accompagnaient Bob Marley. Il avait ensuite fondé au milieu des années 70 avec Sly Dunbar l’un des duos d’accompagnement les plus célèbres de la musique reggae, puis était devenu un producteur à succès. Le duo a collaboré avec les plus grands artistes jamaïcains de reggae comme Black Uhuru, le co-fondateur des Wailers Peter Tosh, Gregory Isaacs, ou les légendes du rub-a-dub U-Roy et Lee « Scratch » Perry, décédés en février et août dernier.

A l’aube des années 1980, leur talent dépasse les frontières de l’île caribéenne et ils collaborent avec des artistes du monde entier: Grace Jones, Bob Dylan, Madonna, No Doubt, les Rolling Stones mais aussi Serge Gainsbourg qu’ils accompagnent pour son album « Aux armes et caetera », ou Princesse Erika.

En 1984, l’album des Black Uhuru « Anthem », qu’il avait produit, avait obtenu le premier trophée décerné aux Grammys pour la musique reggae. Sly and Robbie avaient également triomphé aux Grammys avec leur album « Friends » en 1998. L’année dernière, le magazine Rolling Stone l’avait classé 17e sur la liste des meilleurs bassistes de l’histoire.

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